还是人祸,人造卫星为什么不够给力

威尼斯正规官网 1灾难专家罗伯特·毕认为,人的自大、傲慢和贪婪才是灾难频发更主要的原因。图片来源:《发现》杂志

威尼斯正规官网 2我国的高分一号卫星,在3月9日11时前后拍摄的遥感图片上,在东经105.63°,北纬6.7°附近海域,发现多块漂浮物。图片来源:中国资源卫星应用中心

兰谷就在深圳,兰谷就在梧桐山。我们很难想象一个物种保护的伊甸园就在繁密的高楼大厦之旁,然而,它就在那里。兰谷的正式名称是全国兰科植物种质资源保护中心,但是我们更喜欢叫她兰谷。在那里才能体会这种神奇生命与人和谐共舞的神奇氛围。

(文/ Linda Marsa)罗伯特·毕(Robert
Bea)的专业与众不同:他研究灾难。身为世界顶尖的灾难风险管理专家,这位壳牌石油公司的前任执行主管通过观察废墟来揭开造成灾难的连锁事件。这位直言不讳的土木工程师,研究那些著名的工程事故已经超过半个世纪。从哥伦比亚号航天飞机的解体,到深水地平线钻井平台在墨西哥湾的爆炸,调查人员中都少不了他的身影。(译注:深水地平线钻井平台,英国石油公司属下的钻井平台,2010年在墨西哥湾作业时发生事故,导致原油泄漏。)

3月8日凌晨,马来西亚航空公司的MH370航班自吉隆坡起飞,飞往北京。MH370航班最后一次和地面主动联系时,即将飞出吉隆坡空管区。但几个小时后,越南胡志明市空管区和中国三亚空管区都没有收到这架飞机的联系信号和身影。一架巨大的波音777客机在东南亚上空诡异地失踪了。根据最后一次联系的位置判断,MH370航班有可能在泰国湾一带坠毁。由于机上有多达154名中国公民,中国对此极为关注。马来西亚、越南等周边国家进行搜救工作的同时,中国也派遣多艘舰艇和多架飞机进入泰国湾进行搜索。

20世纪末,中国的野生兰花遭热炒,疯狂的交易带来了疯狂的采挖,整个兰花家族遭遇了灭顶之灾,某些种类一度濒临灭绝。为了保护兰花,在全国开展的《全国野生动植物保护及自然保护区建设工程》中,兰花就被列入工程保护的十五大物种之一。为了扎实做好兰科物种的保护工作,国家林业局在深圳成立了“全国兰科植物种质资源保护中心”,开展兰科物种的野外调查、保护、繁育、复壮、回归自然等一系列工作,取得了卓越的成效。

毕是美国加利福尼亚大学伯克利分校的土木工程荣誉教授,他的灾难解剖法——比如,研究导致灾难的机构失误——已经得到了广泛运用。政府官员和公司老板常常向他咨询,但有的时候,他们并不喜欢他不得不说的那些话。这一点,在深水地平线事故后,从英国石油公司对他的抨击中就可见一斑。

针对此次搜救区域面积大的实际情况,西安卫星测控中心也迅速启动应急预案,对在轨运行的卫星进行调整,紧急调动了“遥感”、“高分”、“海洋”和“风云”等4个系列的近10颗卫星,为海上搜救工作提供技术支持。其中高分一号卫星3月9日上午11时左右获取的图像中,在位于东经105.63度,北纬6.7度为中心的20千米区域内,观测到3处疑似漂浮物体。虽然它们并非客机残骸,但此举显示了中国航天的实力,也为搜救工作提供了有力的帮助。

中国兰谷

兰科中心成功解决了因兰科植物与生境高度适应难以活体迁地保存和人工繁殖的科学难题,迁地保存了具有重要保护和科研价值的濒危兰科物种172
属1029种以及人工种质资源3000多份,并成功通过人工繁殖使保存的活体达150
多万株。其中,保存了与国宝大熊猫同一保护级别的兜兰属植物和具有重大观赏价值的兰属全世界已知的所有种类;收集和保存了兰科植物腊叶标本4130份。其中,模式标本135
份,化石标本827份,拍摄照片资料21万张,保存DNA 标本10893
份。这一大批极其珍贵的资源具有难以估量的经济价值和科学研究价值,为中国兰科植物的研究搭建了一个研究平台。兰科中心成为全国拥有兰科植物种类最多、数量最大的兰科植物种质资源库,也是世界上名列前茅的兰科植物保护中心,被誉为“中国兰谷”。

威尼斯正规官网 3兰科植物保护中心培育的两种兰花,图左亨利兜兰、图右紫纹兜兰。图片来源:史军提供。

如今的毕已年过七旬,嗓音比以前沙哑,但批评起来仍旧毫不含糊。在一个干冷的秋天的下午,他接受了《发现》杂志的采访,与记者畅谈灾难的成因。访谈地点是他的家中,那是一座舒适的平房,位于伯克利东郊的莫拉加,四周枝叶繁茂,郁郁葱葱。

中国航天紧急调集近10颗卫星为MH370客机搜救提供情报保障,横向对比在世界上仅次于美国,体现出中国航天,尤其是对地遥感领域的巨大进步。不过很多人对此也提出了疑问:中国的卫星执行搜救工作,对这些卫星原有任务会造成什么样的影响?紧急调动这些卫星,是否意味着卫星要进行机动变轨,以快速抵达MH370客机疑似失联区域?如果需要变轨,对这些卫星的后续任务和寿命又有怎么样的影响?为什么科技如此发达,卫星遍布天空的时代,客机失踪几天了还找不到?

兰花的微生物朋友

威尼斯正规官网,兰科植物的人工栽培繁殖技术一直是园林和保护植物学研究的热点和难题,也是解决兰科植物迁地保护难题的巨大障碍。兰科植物从种子萌发到成熟植株的生长发育,各种微生物在其中扮演了重要角色。没有微生物的作用,绝大部分兰科植物都无法正常萌发生长。然而,究竟是哪些微生物参与到了兰科植物的生活史中,这些微生物是如何与兰科植物和谐相处的?这些重要的问题至今仍没有一个十分明确的答案。

微生物的传统研究方法主要是依赖将微生物进行培养和分离(culture-dependent)。然而,
到目前为止,绝大多数微生物(99%
以上)不能依靠这样的方式获得,这极大地限制了人们对微生物的研究。然而随着第二代测序技术的发展,核酸测序对微量样本的灵敏度提高,以及人们对微生物之间相互依存的互利共生关系的深入认识,一种可以对环境中所有微生物进行研究而不依赖培养的新方向——宏基因组学应运而生。我们希望了解与兰科植物共生的微生物是谁或者是哪一类,以及这些微生物有什么特点和共性。是否不同的兰科类群存在不同类型的共生微生物,兰科植物和微生物之间的关系。兰科植物和共生微生物之间是如何进行交流的,又是怎样实现“双赢”的,具体到基因上,就是哪一类基因促使他们互利共生的?

我们对55种兰科植物的根进行了共生菌的宏基因组分析,结果显示不同的兰科植物中共生菌的种类数量存在明显差别,并且在不同的生境中不同的兰科植物都有不同的菌类偏向性。我们对不同微生物对兰科植物的人工培养繁育的影响进行了研究。实验一共用30多种兰科植物进行了25种不同菌种的培养实验,发现不同的兰科植物对不同的菌有偏好性。有的还具有唯一性,缺少该菌种会造成种子不能萌发。某些菌对兰科植物的发育是存在抑制作用。同时,通过比较分析兰科植物与菌类的分类支系关系发现共生菌与兰科植物的进化存在一定的共同进化关系,从拟兰亚科-香荚兰-杓兰亚科-兰亚科-树兰亚科,从地生-附生-腐生共生菌的类别都存在一定的规律性。这些结果,为我们后期改良兰花人工栽培繁殖技术提供了极其有利的理论依据,也为兰科植物走向市场提供了有力的技术支持。

威尼斯正规官网 4在兰谷大多数兰科植物处于露天生长状况,很多植物已经形成了自主繁殖的循环体系。图片来源:史军提供。

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